"De lat lag hoog" - Stef Meulemans, CEO Top Brands en uitbater Belgische Boulangerie Paulvestigingen

De Langemunt dikt stevig aan. Zowel qua passage als publiekstrekkers, want na Primark en H&M opende ook Boulangerie Paul er zijn deuren. Met de geur van ovenvers succes in de neus laat Stef Meulemans, CEO van Top Brands en uitbater van de Belgische Boulangerie Paul-vestigingen, in zijn kaarten kijken.

‘De omgeving van de Vrijdagmarkt was sowieso één van de plekken waar we onze pijlen op gericht hadden,’ vertelt Stef Meulemans, ‘maar het is niet eenvoudig om een pand te vinden dat noch te groot, noch te klein is voor Paul.’ De lat lag hoog, zoveel is duidelijk, want Stef Meulemans was op zoek naar een pand van 200 m² met een terras, mooie façade, hoog plafond en veel licht. ‘Absoluut geen evidentie in de binnenstad, dat weet ik, maar dan kwam het project van MG Real Estate in de Langemunt op ons pad. Een nieuwbouwproject notabene, ideaal.’ Iedereen weet: het optimale pand vinden is één ding, er een deal over maken nog net iets anders. ’Binnen dit soort onderhandelingen wordt doorgaans stevig ingezet op details, maar met MG Real Estate zaten we duidelijk met een zeer professionele partij aan tafel. Eigenlijk vonden we elkaar meteen, waardoor de samenwerking erg soepel is verlopen. En snel, wat we natuurlijk alleen maar kunnen appreciëren.’ Of we daar al toekomstmuziek horen? ‘Ik sluit een nieuwe samenwerking met MG zeker niet uit, neen. Op termijn plannen we zelfs al een tweede vestiging van Paul in Gent. Concreet zijn die plannen nog niet, dat zal voor 2017 of 2018 zijn, maar wie weet!’